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  • [全球快讯]癌症疫苗?乡村共享乘车?2018年值得期待的8大创新事物(上)

  • 责任编辑:晓慧 来源: 创头条 2018-01-04 09:02:44
  • 癌症疫苗
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      很多人有好想法,但只有少数坚韧、自律和专一的人才能实现它们。2018年,8个突破性事物值得期待。

      1、Catherine Wu:离癌症疫苗更近

      一段时间以来,研究人员一直在努力开发一种癌症疫苗,但收效甚微。他们一直无法开发出一种能让人的免疫系统积极消灭肿瘤细胞的治疗方法。

      但去年夏天发表在《自然》杂志上的一项研究可能会让情况出现转机。哈佛医学院丹娜法伯癌症研究院研究员Catherine Wu带领一个团队,为病人开发出一种个性化疫苗。

      这是一个小型研究,只有6个黑色素瘤患者参与。他们的肿瘤都已通过手术切除,但复发风险很高。他们注射了疫苗,2年后,其中4人未出现癌症迹象。另外两人有一些复发,但在用癌症免疫治疗药物治疗后,他们的肿瘤消失了。

      该研究的不同之处在于,科学家们能用新抗原——由癌细胞中的DNA突变产生的分子——来制造疫苗,而这能让患者的免疫系统识别并消灭癌细胞。

      Wu说,这项研究的结果提供了“原理上的证明”,即疫苗可以针对一个人的特定肿瘤。她和其他研究人员计划在晚期癌症患者身上进行更多的疫苗试验,以改善这种定制治疗。

      “如果随后的试验成功了,”Wu补充说,“个性化的疫苗可能会被应用于任何抗原数量足够(以供接种)的癌症。”

      2、Matthew Gross:教孩子们识别“假新闻”

      4年前创办学生新闻阅读推荐平台Newsela时,Matthew Gross有一个相当明确的使命——提升读写能力,通过向教师提供精选的新闻文章让学生更多地参与阅读。现在,这仍然是Newsela的主要目标,但该公司最近更关注媒体中比较棘手的问题之一——“假新闻”。Newsela目前在全国拥有超过1200万的注册用户。

      Gross说,在2016年美国总统竞选期间,“假新闻”成为老师们的热门话题,许多老师被这个词的意思弄糊涂了。他们也知道绝大多数学生从网上获得新闻,而这些网站往往不像更传统的媒体那样遵守审查程序。

      因此,Newsela与美国新闻研究所(American Press Institute)达成合作,并开始汇集与新闻可信度相关的问题,如:信息的来源是什么,它们是否可靠?有偏见吗?主要观点是否有证据支持?缺少了什么?另外,Newsela在其网站上推出一个版块,其中有许多关于“假新闻”的文章。

      今年早些时候,Newsela还推出了一个名为“A Mile in Our Shoes”的倡议,试图通过呈现关于各种群体——从美国穆斯林到残疾人再到乡村社区里的家庭——的新闻报道来促进学生对与自己不同的人的同理心。

      这符合Gross“提供能引起当今学生共鸣的内容”的愿景。“我们希望超越教科书,帮助为数字课堂时代创造一种教学内容体验。”他说。

      3、Valerie Lefler:美国乡村的“共享乘车”

      尽管在城市地区取得成功,Uber和Lyft等共享乘车服务在农村地区并未取得太大进展。农村的需求太有限且距离太长,现有模式不太适合。此外,许多农村地区的宽带和手机连接跟不上,让这些以移动APP为中心的服务变得不可靠。

      这很不幸,因为移动性已成为许多农村社区的一个迫切需求。在这些社区,公共交通资源即使有也很有限。无论是去看医生、买食品还是出现了紧急事情,那些家人已搬走的老年居民经常很难搭上车。

      就像任何在内布拉斯加州的一个奶牛场长大的人一样,Valerie Lefler明白这对当地人来说是多么大的一个挑战。因此,她在几年前创立了Liberty Mobility Now公司,旨在利用数字技术和公-私伙伴关系来创建系统,让在美国农村的移动更容易。例如,这可能涉及协调一个现有巴士服务与Liberty自己的付费司机和为非营利机构工作的志愿者网络。

      Liberty还专注于汇编数据,让一个社区能更有效适应居民的移动需求和习惯。 “我们在私营部门拥有这项惊人的技术,所有的事情都可以在几秒钟内处理好,”她说,“有公共交通的低人口密度社区倾向于先做好安排,然后再看会发生什么。”

      Liberty从去年春天开始推出这项服务,现在在7个州运营。Lefler预计2018年还至少会再增加9个州,并希望Liberty也能开始在解决其他农村问题方面发挥作用,如孤独社交、阿片类药物滥用和照顾者的压力。

      “令人兴奋的是,由于我们在7个州运营,我们可以将这些解决方案和知识传给其他面临同样问题的社区,”她说,“这需要大量的动力和资源来在数个月内解决那些已经存在几十年的问题。但那就是我们正在做的事情,我们期待在2018年做得更多。”

      4、Suman Kanuganti:盲人的另一双眼睛

      虽然Google Glass并没有真正颠覆世界,但它的一个变体正在为盲人提供另一双眼睛。

      这些智能眼镜由创业公司Aira开发,能让视力正常的人告诉盲人其眼镜上的相机所展示的内容。当盲人想“看”某些东西时,他们可以在几秒钟内连接至Aira“代理商”,从而被告知自己面前的东西。

      Aira CEO兼联合创始人Suman Kanuganti说,公司的目标是让代理商仅仅提供信息,“像他人的眼睛一样思考,而不是他们的大脑”。在大多数情况下,客户的请求是非常基础性的——检查食物的有效期或在一个陌生的地方导航。

      “但有时候,人们使用这项服务的方式超出了我们的想象,”他说,“一旦你将这项技术交到用户手里,他们会生出无限创意,将技术带到一个新的水平。”

      他讲述了一个用户如何在大多数夜晚通过Aira APP来为他的孩子阅读睡前故事。另一个用户让代理人告诉他父亲的葬礼上正在发生的事情。

      Kanuganti说,在2018年,公司将更多使用AI,并开始测试名为Chloe的数字助手。最终,Aira的客户可以选择让Chloe来帮助他们或转接到人工服务。

      编译:邓桂华。本文来自smithsonianmag,原文——https://www.smithsonianmag.com/innovation/nine-innovators-watch-2018-180967648/?page=2。创头条(Ctoutiao.com)独家稿件,转载请注明链接及出处。投稿邮箱:tougao@ctoutiao.com

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